Aroldis Chapman

CINCINNATI -- El gerente general de los Rojos, Walt Jocketty, ha expresado que el cubano Aroldis Chapman permanecería como el cerrador del equipo en el 2014. Se había especulado de nuevo si Cincinnati estaba contemplando pasar a Chapman a la rotación.

"Pensamos que tenemos profundidad en nuestro grupo de abridores, así que podemos continuar con él en el bullpen", dijo Jocketty acerca de Chapman. "Probablemente ese es el plan de cara a los Entrenamientos de Primavera y lo prepararemos como lo hemos hecho en el pasado".

"Lanzará varias entradas en la pretemporada, entonces estaría listo para cualquier cosa. Probablemente tomaremos una decisión cuando lleguemos a los entrenamientos. Creo que seguirá siendo nuestro taponero".

Chapman ha registrado 38 salvados en 43 oportunidades en cada una de las dos campañas como cerrojero. El año pasado tuvo 4-5 con 2.54 de efectividad en 68 presentaciones.

Por su parte, Bryan Price, el nuevo manager de los Rojos y quien fue el coach de pitcheo del club en las últimas cuatro temporadas, no estaba listo para darle un papel fijo a Chapman para el 2014.

"En la organización hemos platicado sobre el tema", manifestó Price. "No me siento cómodo en tener un plan en específico. Tengo mi opinión sobre la situación. Estoy consciente de que su valor para el equipo en los últimos años ha sido como cerrador".

En el invierno pasado, Price propuso que Chapman fuera empleado como abridor para aprovechar su brazo. Aunque Chapman llegó a los Entrenamientos de Primavera del año pasado compitiendo por un puesto en la rotación, al final se quedó como taponero.

Sin embargo, Price de nuevo insinuó que cabe la posibilidad de que el rol de Chapman sea más grande.

Chapman, quien cumplirá 26 años de edad en febrero y llegará a su quinta temporada de Grandes Ligas, en el 2013 tiró más de una entrada en solamente dos ocasiones. Trabajó dos episodios el 21 de agosto y 1 1/3 capítulo el 14 de septiembre.

"Encontró la manera de sentirse cómodo en su puesto. Creo que existen formas de sacarle más valor a Aroldis, no necesariamente como abridor pero en el bullpen. Tendremos que hablar más sobre el tema en la organización antes de tallar sobre piedra cuál será su papel. Por ahora, estoy satisfecho donde está".