PITTSBURGH -- Pedro Álvarez conectó un sencillo que rompió el empate en el octavo inning y los Piratas de Pittsburgh derrotaron el domingo 5-3 a los Cardenales de San Luis para tomar una ventaja 2-1 en la serie de primera ronda de los playoffs de la Liga Nacional.

El hit de Álvarez al jardín derecho remolcó a Josh Harrison desde la intermedia. Acto seguido, Russell Martin produjo una carrera más al conectar otro sencillo frente al relevista Kevin Siegrist, quien entró cuando el dominicano Carlos Martínez (0-1) fracasó en su salida.

Mark Melancon (1-0) se anotó la victoria, pese a que toleró el jonrón de Carlos Beltrán que transitoriamente empató el juego en la parte alta del octavo. Fue el 16to cuadrangular en postemporada para el toletero puertorriqueño, ahora octavo en la lista histórica, dejando atrás a Babe Ruth.

"Mañana tenemos que ganar", dijo Beltrán. "Con suerte podemos venir al estadio, hacer lo que tenemos que hacer, ganar y regresar a casa a jugar el último partido".

Para el dominicano Álvarez, el sencillo impulsor fue el más reciente hit clave que conecta. Sacudió un par de jonrones en los primeros dos juegos, y cuenta con cuatro hits en 10 turnos, con cuatro remolcadas.

Jason Grilli cubrió el noveno inning para dejar a los Piratas a un triunfo de ganar su primera serie de postemporada desde el Clásico de Otoño de 1979.

Charlie Morton abrirá por los Piratas en el cuarto juego el lunes, enfrentando al novato Michael Wacha.

Luego que el jonrón de Beltrán aquietó a la delirante afición en el PNC Park, los Piratas no tardaron en reaccionar.

Andrew McCutchen abrió el octavo con su segundo hit, un doble al izquierdo. Pero el estelar jardinero quiso avanzar tras una roletazo de Justin Morneau al campo corto y fue fácilmente sacado out en la antesala.

Harrison entró a correr por Morneau y avanzó cuando Marlon Byrd recibió un boleto gratis. El piloto de San Luis Mike Matheny trajo al zurdo Siegrist para enfrentar al zurdo Álvarez. Colíder de jonrones en la Nacional con 36, Álvarez apenas bateó para .180 contra izquierdos.

Pero Álvarez respondió con un sencillo entre primera y segunda.

"Yo sabía que iba a ser un duelo difícil", dijo Álvarez. "Yo lo he visto un par de veces antes. No había tenido mucho éxito contra él. Es un pitcher con buenos recursos -- excelentes recursos. Me tiró un par de rectas por el medio del plato".

Francisco Liriano, el abridor dominicano de los Piratas, dominó a los Cardenales durante la campaña regular con foja de 3-0 y 0.75 de efectividad en sus tres salidas frente a la mejor ofensiva del circuito.

Liriano no pasó muchos problemas para superar la primera tanda de la alineación de San Luis. Matt Holliday bateó una línea de out al derecho con las bases llenas que puso fin al tercero.

Pero Liriano no tuvo la misma suerte en el quinto, en el que Beltrán remolcó dos carreras con un sencillo. Ese total de carreras igualaba la producción total de los Cardenales ante Liriano en los 28 innings previos.

"Seguimos sorprendiendo a mucha gente, pienso yo. Seguimos mostrando que no estamos acabados, que no nos conformamos simplemente con llegar a la postemporada", dijo McCutchen. "Estamos peleando por ganar una Serie Mundial".

Por los Cardenales, los puertorriqueños Carlos Beltrán de 3-2, una anotada y tres remolcadas; y Yadier Molina de 4-1.

Por los Piratas, el dominicano Pedro Álvarez de 3-1, una remolcada. El venezolano José Tábata de 1-0.