Iván Nova. (AP)

NUEVA YORK - A fines de mayo, cuando Iván Nova fue enviado a Triple-A Scranton/Wilkes-Barre, el manager de los Yankees, Joe Girardi, afirmó que el dominicano tenía dos opciones: Quejarse o trabajar para demostrar que pertenece a Grandes Ligas.

Nova eligió la segunda opción y ha rendido dividendos.

Después de tres buenas salidas en Triple-A, Nova está de regreso con el equipo grande y el domingo brindó una sólida apertura…aunque cargó con la derrota.

El derecho tiró 6.2 entradas contra los Rays, en las que permitió tres carreras y ponchó a bateadores. Su mejorado control desapareció en el séptimo inning cuando dio dos bolazos consecutivos, pero durante los primeros seis episodios lució mucho mejor en otros momentos de esta temporada.

"Uno nunca quiere ser bajado, pero a veces eso ayuda", dijo Nova. "Ayuda a uno estar donde tiene que estar. Pero estoy aquí ahora mismo y eso es bueno."

En tres aperturas por Scranton/Wilkes-Barre, Nova tuvo marca de 2-0 con efectividad de 2.04 y 17 bateadores en 17.2 entradas.

Según Girardi, dicho repunte tiene que ver con una recta mejorada y una curva mucho más afinada.

"Espero que salga a lanzar bien", dijo Girardi antes del partido del domingo. "Lo bajamos para que pudiera lanzar más innings y tener más trabajo. El comando de la recta está muy bien y tiene posibilidades de lanzar muy bien."

La salida del domingo fue, por lo menos, una muestra de lo que es capaz Nova, quien se ha visto inconsistente en muchos momentos. Había salido de su última apertura a nivel de Grandes Ligas en abril debido a unos dolores en el codo derecho. Después de dicho partido fue colocado en la lista de lesionados con una inflamación en el tríceps derecho.

Cuando el quisqueyano fue activado de la lista de lesionados el 23 de mayo, fue enviado al bullpen y lanzó bien en calidad de relevista. En sus última apertura antes de ir a liga menor, tiró 5.0 entradas en relevo el 29 de mayo ante los Mets, en las que permitió una sola carrera y cinco hits, con una base por bolas y seis ponches.

Sin embargo, dos días después fue enviado a Scranton/Wilkes Barre, junto al también lanzador Vidal Nuño, para hacerles espacio en el roster a Mark Teixeira y Kevin Youkilis-quienes desde entonces han vuelto a la lista de lesionados.

Los Yankees no han anunciado cuál es su plan a largo plazo con Nova, pero para el dominicano la prioridad es demostrar que pertenece a Grandes Ligas.

"Obviamente, cuando has saboreado esta vida, no quieres estar en liga menor", dijo Girardi. "Este es un lugar con el que todo pelotero sueña. "Para muchos jugadores, la clave no es llegar a este nivel, sino cómo seguir aquí."