OAKLAND -- Bob Melvin tiene muchas piezas en su rompecabezas.

El dirigente de los Atléticos llegará a los Entrenamientos de Primavera con cinco jugadores para cuatro puestos en la alineación, incluyendo cuatro para tres puestos en los jardines. Uno de ellos ofreció una solución sencilla durante un evento del equipo el fin de semana.

"Podríamos contar con tres muchachos y uno que pueda compartir tiempo de juego jugando las tres posiciones", sugirió Coco Crisp con una sonrisa.

Naturalmente, el quinto jugador sería el bateador designado en ese momento.

Puede ser una solución fácil. Pero Melvin piensa que no tendrá problemas para armar su equipo sin que uno de ellos tenga que jugar las tres posiciones en las praderas, ya que tiene previsto darle bastante tiempo de juego a Crisp, el cubano Yoenis Céspedes, Josh Reddick, Chris Young y Seth Smith.

"Hay suficientes turnos al bate para todos", declaró Melvin. "Lo difícil es cómo estén organizados. Estamos preparados si ocurre una lesión, pero de otra manera será cuestión del enfrentamiento de cada día. Debes mantener listos a los muchachos que están acostumbrados a ser titulares, pero también debes darles descanso a otros, darles tiempo como bateador designado como lo hicimos el año pasado. Pero no tengo una fórmula fija para comenzar la temporada".

Si todos se encuentran en salud, Céspedes y Reddick serán los jardineros izquierdo y derecho, respectivamente, para el Día Inaugural y Melvin cree que Crisp sería el principal jardinero central. Melvin indicó que Young rotará en los tres puestos de las praderas, y la mayoría del tiempo de juego de Smith sería como bateador designado.

"Me siento cómodo haciendo lo que sea necesario", manifestó Young, quien fue adquirido en noviembre por medio de un canje con los D-backs. "Cuando tienes tanto respeto por un manager, sabes que no debes preocuparte por lo pueda ocurrir. Sabes que tendrás tu oportunidad. Tenemos excelentes jugadores para los jardines y el equipo encontrará la manera de que las cosas funcionen. Pero estoy dispuesto a hacer lo que me pidan. Estoy listo para eso".

El bosque central es la única posición que Young, de 29 años de edad, ha jugado en seis temporadas completas de Grandes Ligas. En cuatro de ellas ha agotado al menos 560 turnos, promediando 24 cuadrangulares por campaña. Melvin espera que aquel patrón continúe, ya que piensa emplear a Young para darle días libres y como bateador designado a Reddick, como también a Céspedes y Crisp, quienes son propensos a lesiones.

"Chris es un jugador de alto calibre", señaló Melvin. "Creemos que contamos con dos de los mejores jardineros centrales de las Grandes Ligas. Eso es un lujo. Chris jugará en todas partes, y él lo sabe. Tendrá sus días en la pradera central, tendrá que aprender a jugar en el jardín derecho y en el jardín izquierdo; también tendrá sus días como bateador designado".

"Preferimos tener la mayor cantidad posible de jugadores buenos y tratar de pensar cómo darles tiempo de juego, en vez de desear que tres muchachos permanezcan saludables durante la temporada".

Agregó Young : "Te das cuenta de que eres parte de un equipo, reconoces lo que hicieron el año pasado y no quieres ser muy egoísta, con tal de que podamos continuar con ese éxito. Melvin encontrará la manera de darles tiempo de juego a todos".

Reddick no está preocupado por su tiempo de juego, especialmente después de su temporada del 2012 en la que fue premiado con un Guante de Oro.

"Parece que es similar al año pasado", declaró Reddick. "Por lo que me he enterado, rotaremos un poco, tendremos algunos días como bateador designado, pero no creo que sean más de los que tuve la campaña pasada, porque mi actuación dejó en claro que me he establecido en el jardín derecho. Será interesante ver lo que el manager hará con muchachos como Seth y Young".

"No es muy diferente a lo que he visto durante toda mi carrera", expresó Smith. "Nunca anticipé salir a jugar 162 partidos. Mientras avanza la temporada te das cuenta cuánto jugarás, y no creo que sea diferente ahora. Creo que todos tendrán igual tiempo de juego y que las cosas se solucionarán por sí solas".