(AP)

OAKLAND -- Un momento encabezaba a su equipo en juegos ganados. Al otro está fuera de la temporada y quizás por el resto de su carrera.

¿Algo raro? Desafortunadamente ya no lo es en la pelota de hoy.

Una semana después de que su paisano, el jardinero Melky Cabrera, de los Gigantes de San Francisco, fue suspendido por el uso de testosterona, una sustancia vetada por considerarse que estimula ilegalmente el rendimiento de un pelotero, Bartolo Colón, abridor de los Atléticos de Oakland, quedará fuera de la campaña del 2012 al ser penalizado por 50 juegos.

"La Oficina del Comisionado anunció hoy que Bartolo Colón, lanzador de los Atléticos, ha sido suspendido 50 días sin paga por salir positivo por el uso de Testosterona, en violación al Programa de Prevención y Tratamiento de Drogas", indicó la información oficial. "La suspensión es efectiva de inmediato".

Simultáneamente se produjo la reacción de los Atléticos, en la que la novena que disputa un puesto a la postemporada como comodín expresa estar "decepcionada" por lo ocurrido, en tanto asegura que respalda plenamente el programa antidopaje de las Grandes Ligas.

Y de inmediato vino el pronunciamiento de Colón a través de la Asociación de Peloteros en la que pide disculpas a la fanaticada, sus compañeros de equipo, a la organización de Oakland.

¿Disco rayado? Casi, casi, casi. La diferencia es que esta vez le dio tiempo al alto mando de los Atléticos a conversar con la prensa antes del juego, en este caso el tercero de una serie frente a los Mellizos de Minnesota.

Ahora, al igual que lo que le ocurrió a otro equipo contendor basado en la Bahía, le corresponderá a su equipo recoger los pedazos rotos para tratar de armar el rompecabezas con miras a las semanas finales de la actual temporada.

"No he hablado con Bartolo", aseguró el dirigente de los Atléticos, Bob Melvin. "No apoyamos estas acciones. Hay que seguir adelante''.

En este sentido, el gerente general de los Atléticos, Billy Beane, se reunió con el personal uniformado, pero todavía no sabía a ciencia cierta cuáles medidas se tomaría para contrarrestar la baja de Colón.

El siguiente plazo es reemplazar a Colón con Tyson Ross, quien estaba en la Triple "A" para el encuentro del jueves frente a los Rays de Tampa Bay.

Sin embargo, es muy factible es que la alternativa a largo plazo sea reincorporar a A.J. Griffin, quien ha sobresalido en sus primeras ocho aperturas en la Gran Carpa y el propio miércoles iniciaba una rehabilitación con la sucursal de Sacramento o el también novato Dan Straily, bajado a principios de la semana y que no puede ser subido en 10 días desde entonces a menos que otro pelotero tenga que ir a la lista de los inhabilitados.

"Somos afortunados de contar con la suficiente profundidad [de lanzadores en la organización] y nos basaremos en la misma", dijo Beane, al preguntársele si planea ir al mercado beisbolero en procura de un reemplazo ideal para su rotación.

Por supuesto, la baja de Colón sí afectará las aspiraciones de los Atléticos. El experimentado derecho dominicano tenía números respetables de 10-9 y 3.43 de efectividad en 24 aperturas, pese a perderse por lo menos dos salidas debidas a una lesión en los intercostales. Y dependerá de sus venideros sustitutos que la novena pueda salir adelante aún sin sus servicios.

¿Necesitarán los equipos tomar mayores precauciones? Lo hacen, por supuesto, al apoyar a un sistema de antidopaje que funciona, pero que por lo que se ha visto no es perfecto.

Melvin lo puso todo en su justa perspectiva.

"Obviamente, funciona [el sistema]", expresó Melvin antes del juego del miércoles. "Uno tiene que firmar a los peloteros y tener fe en lo que se hace".

Tal vez el siguiente paso lo tengan que tomar los propios encargados de administrar el sistema antidopaje, adoptando medidas aún más severas todavía.

Entretanto, las reacciones de los peloteros de los Atléticos al impacto noticioso de hoy fueron varias. En muchos casos, reconocen que Colón era un miembro estimado y respetado por el resto del equipo, pero en líneas generales reina el sentimiento de repudio por sus acciones.

"Ojalá se comiencen a dar cuenta de que este es un programa serio", dijo el jardinero derecho Josh Reddick. "Nadie quiere ser esa persona en la televisión'' [como parte de una noticia similar].

"Personalmente, el tipo me cae muy bien, lo voy a extrañar y le deseo lo mejor", expresó con sinceridad el tercera base Brandon Inge, sin aceptar de ninguna manera que lo que hizo Colón estuvo bien.

"Bartolo es un buen lanzador, pero tenemos que seguir adelante", resumió el zurdo Tommy Milone, quien precisamente el miércoles obtuvo su décima victoria, noveno novato que lo hace en la historia de Oakland.

"Definitivamente, esto es una conmoción para todos'', recalcó Ross, que toma temporalmente el sitio de Colón en la rotación. "Nadie espera que un compañero de equipo caiga en eso''.

"No creo que sea una baja tan grande por los hombres que tenemos aquí", aseguró el abridor de cabecera de los Atléticos, Brandon McCarthy.

"Sea como uno pueda ser dentro o fuera del terreno hemos perdido a un miembro bien importante de nuestro equipo debido a sus acciones", agregó McCarthy.