OAKLAND, California -- Ahora son dos suspensiones de 50 partidos cada una en exactamente una semana --ambas para abridores de equipos del área de la Bahía de San Francisco y ambas por testosterona.

El lanzador dominicano Bartolo Colón de los Atléticos de Oakland fue suspendido 50 partidos por dar positivo a testosterona, informaron el miércoles las mayores.

El anuncio fue hecho una semana después de que el jugador más valioso del Juego de Estrellas, el también dominicano Melky Cabrera, de los Gigantes de San Francisco, fue castigado con una suspensión de 50 partidos también por una prueba positiva a la misma sustancia.

"Me disculpo con los aficionados, con mis compañeros y con los Atléticos de Oakland", dijo el ex ganador del Premio Cy Young en un comunicado difundido por el sindicato de peloteros. "Acepto la responsabilidad por mis actos y cumpliré mi suspensión como le exige el programa conjunto antidopaje".

Colón se perderá los últimos 40 partidos de la campaña regular y los 10 primeros de la postemporada si Oakland alcanza esta etapa. Cualquier parte que reste será cumplida en un futura temporada, en caso de que Colón firme otro contrato en las mayores.

"Esto es sorprendente", declaró el relevista de los Atléticos Grant Balfour. "Es un tipo del que sin duda dependemos ahora. Creo que podría decirse que cualquier momento es malo, pero lo es particularmente ahora".

Oakland, que no se clasifica a los playoffs desde 2006, comenzó el miércoles medio juego atrás en la contienda por un comodín en la Liga Americana.

"Los Atléticos de Oakland están decepcionados al enterarse de la suspensión de hoy", indicó el equipo en un comunicado.

Las declaraciones del abridor Brandon McCarthy fueron un poco más allá.

"Se puede decir que alguien es un buen compañero de equipo, pero tiene que comprender todos los aspectos", dijo McCarthy después de una victoria de 5-1 sobre los Mellizos de Minnesota. "Fuera del campo, dentro del campo y cómo eres en la sede del equipo, sin importar por donde se mire, hemos perdido ahora una parte realmente importante de nuestro equipo por sus acciones".

Colón, de 39 años, tenía foja de 10-9 con un promedio de efectividad de 3.43 en 24 aperturas esta temporada, su primera con los Atléticos, y tiene un registro de 171-122 en las 15 campañas de su carrera en las mayores. Con dos selecciones al Juego de Estrellas, ganó en 2005 el Cy Young en la Americana con un registro de 21-8 con los Angelinos de Los Angeles.

Colón perderá los restantes 469.945 dólares de su salario base de dos millones en este año. En la campaña ha ganado 750.000 dólares por primas de desempeño en función de las aperturas y 150.000 con base en innings, cantidad que no será afectada. La apertura del jueves le habría generado otros 250.000 dólares y la suspensión le costará la oportunidad de ganar 850.000 dólares en bonos adicionales con base en entradas lanzadas.

Cinco peloteros han sido suspendidos este año en el programa antidopaje de la liga. El relevista dominicano Guillermo Mota de San Francisco fue sancionado con 100 partidos en mayo por su segunda prueba positiva, mientras el jugador de cuadro venezolano Freddy Galvis de Filadelfia y el jardinero y agente libre Marlon Byrd fueron suspendidos 50 encuentros en junio.

El gerente general Billy Beane habló con los jugadores de los Atléticos en la sede del equipo antes de los ejercicios de calentamiento previos al partido.

"Escuchen, es decepcionante. Desde un punto de vista del béisbol, estamos en apuros", dijo Beane. "Todos nos sentimos decepcionados, no sólo por los Gigantes y los Atléticos, sino por el béisbol".