WASHINGTON - Stephen Strasburg soltó una risita desde el momento que se tocó el tema y contestó como si se hubiese memorizado la respuesta.

"No tengo idea de cuántos innings voy a tirar este año", dijo. "He respondido a esa pregunta varias veces y nadie me ha dicho nada. En estos momentos me siento muy bien".

Al derecho le hacen la misma pregunta una y otra vez porque se encuentra en medio de una disyuntiva. En septiembre, si los Nacionales aun lucen como un equipo capaz de llegar a la Serie Mundial, ¿obligarán a su as a concluir su temporada un mes antes de que ésta termine?

Ese ha sido el plan desde el principio y es la norma para un lanzador que regresa tras someterse a la cirugía Tommy John. Al serpentinero no se le permitirá lanzar más de 160 innings. El club hizo lo mismo con Jordan Zimmerman el año pasado.

Pero los Nacionales del 2012 llegaron al receso del Juego de Estrellas 15 juegos por encima de .500 con una ventaja de cuatro juegos en el Este de la L.N. Strasburg ya ha lanzado 100 entradas, incluyendo una en el Juego de Estrellas el martes.

Ningún equipo de Washington ha llegado a la postemporada desde 1933.

Aun así, los Nacionales no piensan desviarse del plan, al menos no en este momento. El gerente general Mike Rizzo considera que este roster joven está en posición de competir por muchos años, por lo tanto no va a arriesgar la salud de un talento como Strasburg.

El mánager de los capitalinos, Davey Johnson, quien no suele analizar el calendario de antemano, dice que ya ha ponderado cómo afrontar el mes de septiembre sin su mejor brazo.

"Me dio curiosidad saben contra quién vamos a jugar y cómo luce nuestro calendario para ese último mes - sin Strasburg", dijo Johnson.

Strasburg lanzó 99 innings en 17 aperturas antes del receso del Juego de Estrellas. Tiene marca de 9-4 con efectividad de 2.82. A ese paso, llegaría a su límite de lanzamientos durante la primera semana de septiembre.