Al llegar el mes de julio, inevitablemente hay que hablar de la fecha límite del día 31 para realizar cambios sin que los jugadores pasen por la lista de waivers.

Ya han sido canjeado Kevin Youkilis (de Medias Rojas a Medias Blancas) y Jim Thome (de Filis a Orioles). Además, por poco pasa el panameño Carlos Lee de los Astros a los Dodgers.

Después de ver el increíble repunte de los Cardenales en la recta final del 2011, además de contar con un comodín extra en cada liga desde este año, es más difícil que nunca identificar a esta altura quiénes son los "vendedores" y quiénes se creen capaces de competir y, por ende, ser "compradores".

Lo que podríamos tener es un mercado de más "compradores" que "vendedores" y, como consecuencia, un ambiente que facilitaría los cambios favorables para el segundo grupo.

Dijo lo siguiente un ejecutivo de la Liga Nacional: "Con más compradores que vendedores, todo luce indicar que podría haber unos tratos grandes, en términos de sobre-pagar."

Es buena noticia para los equipos que vayan a "vender". Pero los planes de una organización pueden cambiar de una semana a otra, así que por ahora hay más especulaciones que otra cosa. Pero sí sabemos que hay algunos equipos dispuestos a "vender" desde ya.

Con todo esto en mente, a continuación presentamos los 10 temas a seguir en torno al mercado de cambios en el mes de julio:

1. Milwaukee listo para vender: Los Cerveceros están hundidos en la División Central de la Nacional. Zack Greinke y Shawn Marcum están a unos meses de convertirse en agentes libres, así que Milwaukee es un equipo con pitcheo abridor para ofrecer.

2. Filadelfia enfrenta una dura realidad: A 11 juegos de la cima del Este de la Nacional, los Filis lucen como seguros vendedores. El cambio de Thome fue la primera muestra. Con un roster caro y ya entrando en edad, además de la agencia libre inminente de Cole Hamels, es posible que éste sea cambiado por Filadelfia. Shane Victorino es otro candidato a ser canjeado.

3. Theo Epstein y los Cachorros: Son vendedores seguros, desde el principio de la temporada casi. Los nombres que podrían salir de Chicago son el dominicano Alfonso Soriano, Matt Garza, Ryan Dempster y Paul Maholm.

4. Astros con piezas para cambiar: El gerente general Jeff Luhnow podría estar dispuesto a canjear al dominicano Wandy Rodríguez, Brett Myers, Brandon Lyon y Jed Lowrie. Lee está disponible en el mercado, pero el panameño ya demostró que está dispuesto a ejercer la cláusula de no cambios en su contrato.

5. Padres podrían ofrecer poder: Carlos Quentin es el toletero que podría canjear San Diego.

6. ¿Mellizos a reconstruir?: A pesar de los regresos de Joe Mauer y Justin Morneau en salud, Minnesota está hundido. Podría ser el momento de canjear al dominicano Francisco Liriano, a Denard Span o a Josh Willingham.

7. Pitcheo abridor disponible: No es fácil pronosticar quiénes cambiarán de equipo, pero se puede especular sobre muchos lanzadores abridores. Greinke y Hamels representan la crema (aunque Rubén Amaro Jr. afirma que no lo va a cambiar), mientras que veteranos como Dempster y Kevin Millwood de los Marineros son candidatos a ser canjeados. Otros nombres que surgen son el del dominicano Edinson Vólquez de los Padres, Garza, Marcum y Rodríguez. Además, los punteros Nacionales parecen tener un superávit de abridores y podrían cambiar a Chien-Ming Wang o a John Lannan para reforzarse en otras áreas.

8. Cerradores a la vista: Siempre están cotizados los relevistas, con Myers y Jonathan Broxton (Reales) como posibilidades para un equipo contendiente. Huston Street de los Padres, el venezolano Francisco Rodríguez de los Cerveceros, Matt Capps de los Mellizos y el venezolano Rafael Betancourt de los Rockies son nombres que se mencionarán.

9. Nuevos compradores : Los Piratas y los Indios pasaron de vendedores a compradores el año pasado, y parece que en esta ocasión volverán a buscar ayuda para el presente. Los Mets y los Orioles podrían seguirles los pasos. De hecho, Baltimore ya agregó a Thome y buscaría una ayuda en su rotación abridora.

10. Desesperación: En la Liga Nacional, los Dodgers están bien motivados para hacerse sentir con nuevos propietarios. En la Americana, ya hemos visto la disposición del dueño de los Tigres, Mike Ilitch, de hacer canjes que puedan ayudar a su equipo.