DETROIT -- El taponero de los Tigres de Detroit José Valverde sufrió una distensión lumbar y lo están evaluando día a día, informó el miércoles el mánager Jim Leyland.

Valverde fue retirado del juego del martes en que Detroit venció a los Medias Blancas de Chicago, y si no puede lanzar, su compatriota dominicano Joaquín Benoit sería el primer candidato a cerrar los juegos. Sin embargo, dijo Leyland, eso dependerá de la situación y nada está en firme.

Valverde aprovechó todas sus 49 oportunidades de salvamento el año pasado, pero 2012 es otra historia. Tiene marca 2-1 con un promedio de carreras limpias permitidas de 5.51 y ha malogrado dos rescates en nueve oportunidades. Ha emitido 12 boletos y ponchado a 14.