HOUSTON - El venezolano José Altuve impulsó a los Astros de Houston con un jonrón de tres carreras en la segunda entrada, el equipo defendió la ventaja y derrotó el viernes por 5-4 a los Cardenales de San Luis.

La victoria fue la cuarta consecutiva para los Astros en tanto que la derrota constituyó la segunda al hilo de los Cardenales, líderes en la División Central de la Liga Nacional.

El partido estaba empatado 2-2 hasta el cuadrangular de Altuve, cuyo batazo salió hacia el jardín izquierdo, fue atrapado por un aficionado en la fila superior del campo Crawford y puso a los Astros arriba en la pizarra 5-2.

Fue otra buena noche para Altuve, que figura entre los principales bateadores de la Liga Nacional con promedio de .360 esta campaña.

El abridor de Houston, Lucas Harrell (2-2) recibió siete imparables y cuatro carreras en cinco entradas un tercio. El cerrador Brett Myers permitió un indiscutible en la novena para su séptimo salvamento después de que otros tres relevistas trabajaran en conjunto dos entradas dos tercios sin recibir anotación.

El lanzador Kyle Matthew Lohse (4-1) cargó con la derrota de los Cardenales.

Por San Luis, el dominicano Rafael Furcal de 5-1, una anotada. Los puertorriqueños Yadier Molina de 4-1 y Carlos Beltrán de 1-0.

Por Houston, el venezolano Altuve de 5-2, dos anotadas, tres impulsadas. El panameño Carlos Lee de 4-2, una producida.