KANSAS CITY, Misurí -- El cerrador panameño Mariano Rivera tiene un desgarro en un ligamento de la rodilla derecha que conlleva el riesgo potencial de acabar con su carrera, informó el mánager de los Yanquis de Nueva York, Joe Girardi.

El derecho, de 42 años, fue retirado del terreno de juego en un carrito la noche del jueves luego de torcerse la rodilla derecha al perseguir elevados durante una práctica de bateo antes de que los Yanquis enfrentaran a los Reales de Kansas City.

El líder de salvamentos en la historia de las Grandes Ligas se lesionó cuando perseguía una pelota cerca del muro en el jardín central. Hizo muecas de dolor mientras yacía sobre la franja de advertencia y posteriormente los fisioterapeutas lo subieron a un carrito para sacarlo del terreno a través de un túnel en el bullpen de los Reales.

Cerca del plato fue posible ver a su compañero Alex Rodríguez mientras exclamaba "¡Oh Dios mío, oh Dios mío!" al ver lo sucedido en los jardines.

Rivera suele atrapar pelotas durante las prácticas de bateo del equipo neoyorquino para mantenerse en forma. En otras ocasiones ha padecido de inflamación en la rodilla derecha.

En esta campaña el panameño lleva cinco de los 608 salvamentos en su carrera. Durante los entrenamientos de primavera insinuó que éste sería su último año en las mayores, pero aclaró que no anunciará sus planes a largo plazo sino hasta después de que finalice la temporada.

La última vez que estuvo en la lista de lesionados fue en 2003 por un esguince en la ingle.