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HOUSTON -- El intermedista de los Astros, José Altuve, se encuentra en el tercer lugar en la Liga Nacional con un promedio de bateo de .367, detrás de Matt Kemp de los Dodgers (.409) y David Wright de los Mets (.395).

El martes contra los Mets, el venezolano estuvo de 4-2 con una base por bolas y una carrera anotada. Para el oriundo de Maracay, ver su nombre entre los mejores jugadores de la liga es un honor a sus casi 22 años de edad.

"Significa mucho porque esos dos tipos delante de mí son superestrellas", dijo. "Yo los veía jugar por televisión y ahora estoy compitiendo con ellos en el bateo y creo que es buenísimo".

El mánager de los Astros, Brad Mills, dice no estar sorprendido por la producción ofensiva de Altuve.

"Siempre hemos considerado que su madurez va más allá de sus años y eso probablemente se debe a lo mucho que jugó en Venezuela", dijo. "Estás en una situación y lo ves hacer los ajustes de turno en turno y de lanzador en lanzador a medida en que van entrando los relevistas al juego. Eso es bastante impresionante".

En dos temporadas con los Navegantes del Magallanes, Altuve ha bateado .317 con 28 dobles en un total de 397 turnos. En el 2011-12, tuvo un promedio robusto de .380 en 60 partidos y .242 turnos al bate, con 18 dobles, dos triples, dos jonrones, 35 carreras empujadas y 10 bases robadas. El miamense J.D. Martínez, quien fuera compañero de Altuve en los circuitos minoritarios y también dio el salto de Doble-A a Grandes Ligas el año pasado, dice que Altuve se está ganando el respeto de todos en el clubhouse del equipo de Houston.

"Es curioso porque a veces estoy en el círculo de espera y escucho a algunas personas molestarlo y luego batea un hit y me causa risa", dijo Martínez. "Es divertido verlo".